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Blog de Terapia Metabólica

MAS ALLÁ DEL LIMITE DE HAYFLICK

¿Podrán los humanos superar los 130 años?

noviembre 19, 2018

Uno de los límites más rígidos a la longevidad humana es el hecho de que nuestras células cesan de reproducirse una vez que superan las 50 (±10) generaciones de división celular. Este hecho se ha comprobado experimentalmente muchas veces y se conoce como límite de Hayflick. Aún si llegamos a 130 años de edad en perfecto estado de conservación de las funciones, el hecho de que nuestras células detengan completamente su división -y con ello la regeneración de los tejidos que de ella depende- pone fin a la vida del organismo. La causa de este fenómeno está en los telómeros, segmentos terminales de la cadena de ADN cuya función es proteger al cada cromosoma durante cada división celular, los cuales se acortan con cada replicación.

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Fig.1 Los telómeros cumplen la función de preservar el ADN empaquetado en cada cromosoma, evitando que se transcriba deficientemente la información genética durante cada replicación celular. La regeneración de los tejidos del cuerpo se basa en la duplicación de las células, en cada una de las cuales la longitud de los telómeros disminuye. Esta es la base del "Límite de Hayflick", que pone fin a la vida humana.

La longitud de los telómeros parece determinar nuestra longevidad 

Envejecemos, de acuerdo con esta teoría, porque nuestras células van perdiendo su capacidad para replicarse. Nuestro organismo está compuesto de unos diez billones de células. Toda célula humana tiene un núcleo, en cuyo interior están cuidadosamente almacenados los cromosomas -superpaquetes de ADN- unas curiosas estructuras que a su vez contienen nuestras unidades de herencia: los genes. Un gen, que no es otra cosa que un receta para ejecutar determinada función dentro de la célula, está constituido por una larga hilera de bases (adenina, guanina, timina, citosina) que sirven de código, dispuestas una a continuación de otra como perlas en un interminable collar. Una molécula de ADN puede tener hasta 100,000,000 de bases de longitud y, en sus extremos, cumpliendo una función de seguridad, se encuentran los telómeros. En el proceso de reparación de nuestros tejidos, cada vez que una célula se divide, se produce un acortamiento de los telómeros. Un telómero, como el plástico que sella la punta de un cordón de zapato, protege la punta de cada molécula de ADN. Si desplegáramos dicha punta en el momento de la concepción encontraríamos que tiene unas quince mil bases de largo. Una vez que los telómeros han reducido su tamaño a cinco mil bases, simplemente morimos de vejez. 

Bajar la tasa metabólica alarga la vida retrasando el límite de Hayflick

Antes de que aparezca una terapia telomérica, una posibilidad concreta de prolongar nuestra vida es bajar el ritmo metabólico, y con ello, la tasa de divisiones celulares de nuestro organismo. Es en este contexto que la restricción calórica con nutrición óptima –quizá en la forma de ayunos regulares- provee una posibilidad terapéutica demostrada.

 

Ernesto Prieto Gratacós

Laboratorio de Terapia Metabólica, Buenos Aires

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REFERENCIAS:

Hayflick L, Moorhead PS (1961). "The serial cultivation of human diploid cell strains". Exp Cell Res.

Carrel A, Ebeling AH (1921). "Age and multiplication of fibroblasts"J. Exp. Med.

Hayflick, L (19 May 2016). "Unlike Aging, Longevity is Sexually Determined". In Bengtson, VL; Settersten, RA. Handbook of Theories of Aging

Hayflick L, Moorhead PS (1961). "The serial cultivation of human diploid cell strains". Exp Cell Res.

Shay, JW; Wright, WE (October 2000). "Hayflick, his limit, and cellular ageing". Nature Reviews. Molecular Cell Biology

Watson JD (1972). "Origin of concatemeric T7 DNA". Nature New Biology